Lenka Live in Hong Kong, Yeah!

By admin, September 30, 2011 15:38

Can’t believe I’ve really made it on the last moment.

It’s a bit short, only 1 hour and 15 minutes, but still what a magnificent show!

有可能是最專業的中國山寨車模產品評論 (轉文)

By admin, September 26, 2011 22:21

今天在MC論壇見到柳樹兄弟的一篇專業評論﹐實在寫得很細緻很到點。我差點就打算這個星期入手了﹐慶幸看見此文又省了一大筆銀子﹐真好﹗

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My Next Dream Desktop PC

By admin, September 26, 2011 00:00

Well, I have been using my buddy PIII for over a decade! Seemed I am the odd one now. I have been planning to buy a new desktop with the following features:

  • No more DIY, probably a Dell Optiplex (now is 990, not sure what’s after that) with 3-5 years NBD warranty.
  • Intel Ivy Bridge, 22nm or i5 >3Ghz, 2 cores is more than enough
  • SFF Case with low power usage
  • 120GB SSD for OS
  • External 3-4TB 7200RPM USB 3.0 Harddisk x 2 (one for data, the other for backup SSD and data drives)
  • OS: Windows 8 or Windows 7 Ultimate
  • Two Gigalan, one for Internal LAN.
  • 8GB Ram
  • Cost less than HKD5,000

Hopefully Dell will release an upgraded Optiplex shortly in December.

風再起時﹕今晚又聽到了這把熟悉的聲音

By admin, September 25, 2011 23:15

其實我一直想測試我那台JVC EX-A15 K2的終極解碼效果﹐但苦于過去沒有相應制式的K2 CD所以一直都沒有機會親身體驗。

經過了這幾天的初步網上研究﹐發現原來現今高音質的CD也有那麼一大堆的名堂﹐從HQCD﹑LPCD到XRCD至K2HD﹑當然還有近來才推出最頂級的1比1母帶直刻版。

細想一下就知道如何從中選購﹐其實跟很多商品一樣﹐底層的產品雖然最為便宜(意味普通版CD)﹐但質量也相對的最差。中等價格的質量比底層稍微高1/3(意味LPCD/HDCD)。再上就是價格通常貴一倍以上高級層次﹐當然質量也會有著5成以上的提昇(意味XRCD/K2HD)。如果閣下刻意追求登峰造極的層次﹐那麼就要付出比底層產品貴上幾倍的代價﹐但這不意味質量會同樣的高上幾倍﹐相反只是很輕微地比高級產品提升5%到10%而已。老實說這樣的比喻用在CD上﹐其實應該打個折扣﹐如K2HD/XRCD比普通版CD音質好那麼兩至三成而已。

所以答案相當明顯了﹐就是說K2HD性價比是最高的﹐應該當之無愧了﹗當然CD播放器材也要有相當的級別才可完全發揮出這類高音質CD的動人效果。

K2技術其實是日本Victor Entertainment (=JVC)的專利發明﹐直到最近報紙才開始廣泛報道K2HD制式的CD。今年開始環球和Sony相繼推出K2HD CD﹐到今天為止市面上已經超過了100隻﹐但大多數還是以二三十年的經典之作為主。

今天我決定買我的第一張K2HD CD來親身體會一次﹐跑去Hong Kong Records專賣店﹐才了解到原來很多出色的高音﹑歌劇﹑還有Jazz等等精彩種類的CD都沒出過K2HD﹐就是因為K2HD暫時只有環球和Sony出版﹐所以如果表演者不是兩間旗下的藝人﹐那對不起了﹐現都跟K2HD無緣。

盤旋在蔡琴﹑鄧麗君﹑王菲﹑Sarah Brightman之間﹐一直選不下手﹐突然看到這張熟悉的封面﹐當年中學時代的我早已把此卡帶聽得滾瓜爛熟﹐沒記錯的話至少聽了上百遍﹐幾乎完全記得裡面所有的歌詞。

付款的時候差點忘記自己原來是Hong Kong Records的永久會員(因為10年都沒買CD了)﹐打折下來才港幣166塊﹐實在合算﹐比起香港雅虎或者網上商店都便宜了一大截﹐現在才發現以前網店便宜﹐現在世道變了﹐實體店反而更加經濟實惠了。

噢﹐差點忘記選購的時候一定要選背後那些帶號碼的版本啊﹐聽說這些限量頭1000隻的質量是最接近母帶的﹐所有音質也是最好最有保證的。

晚餐後﹐把整間房間的燈都熄了﹐然後靜靜地把CD放近了CD機裡﹐打開了JVC的K2 MODE 1﹐這是相對應CD的增強模式﹐MODE 2則是對應MP3/MKV/FLAC/APE的格式。

奇妙的事發生了﹐哥哥的聲音竟然細膩得如此栩栩如生﹐就像當年我們在紅館聽Leslie現場表演一樣般的動聽。尤其是那幾首近乎清唱格調的歌曲﹐如“由零開始”﹑“烈火燈蛾”﹐還有“需要你”﹐原來這麼多年後還是最喜歡“情感的刺”這首﹐好80年代張國榮Feel﹐好鍾意﹗

K2HD的表現完全沒令我失望﹐我承認可能是心理因素加上K2HD的廠機JVC K2的硬體解碼技術和那對眾所週知人聲特別漂亮的JVC挑木製Wood Core喇叭的效果﹐所以才覺得這次K2HD CD的效果與眾不同。其實坦白說最大的原因還是當年我聽的是Sony Walkman的卡帶﹐當然跟K2HD的效果可以用天淵之別來形容了。

很多Hi-Fi發燒友至今仍然認為黑膠大碟Analog的魅力乃世間最強﹐這個我絕對同意﹐因為小時候有幸碰過老爸的那套山水黑膠Hi-Fi﹐體驗過什麼是正宗黑膠細緻的韻味。但無奈打理和保養黑膠碟實在太費功夫了﹐所以現在還是傾向于數碼音響為主﹐無它﹐因為實在方便嘛。

22年前﹐他是那麼的英俊瀟灑﹐迷倒了我們一批又一批的男女哥迷們﹐22年後的今晚又再次聽到了這把久違了的磁性聲線﹐我承認我被再次感動了﹗

 

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1989年Leslie 張國榮大碟(K2HD 首批1000隻限量版 日本製作)

 

Update Sep 28, 2011

 
JVC K2高音質母帶處理技術的過去,現在,與未來 (轉文)

與JVC國寶級大師 桑岡俊治 暢談K2技術
文/林家樑

發問人:高傳真蒲總編輯
受訪者:JVC XRCD K2 技術資深工程師 桑岡俊治先生

Q:請大師簡單跟我們說明,當初JVC最早想要發展XRCD這種精密的數位音訊處理技術,原始的出發點為何?

A:傳統認為數位錄音,訊號是可以完整拷貝而無遺漏或失真。不過,實際操作時卻發現事實並非如此。在東京的JVC青山錄音室中,經常發現前一天的錄音與今天的錄音對照,音質截然不同。理論上,單純的數位拷貝動作不應該有所失真才對?後來經分析發現,從母帶到壓片的過程存在許多影響變數。基於此,JVC開發出XRCD處理技術,最初的原始動機便是:如何將母帶轉換過程中流失的訊號補正回來,真正做到傳遞拷貝不失真,讓數位錄音也能完美保存。以最接近原音精髓的方式製作母帶,讓消費者聆聽與母帶相同的音質。這是經過多年的研究,才發展出的技術。

Q:所謂的K2技術包含哪些處理層次呢?

A:JVC從1987年開發K2介面(Interface)數位訊號傳遞技術以來,目前共分為兩大區塊發展,其一為K2高音質數位信號傳送技術(包括K2 INTERFACE),另外則是K2高傳真資料處理技術(包括K2 HD CODING與最新的NET K2)。

Q:市面上有很多唱片,例如蔡琴的專輯,同一張唱片會出現一般版本、K2、XRCD版本,每張聽起來音質都不一樣,當然XRCD的聲音最好。據了解,XRCD一定要交給JVC專門生產?

A:XRCD必須得交由JVC錄音室作專門處理,因為XRCD有一條嚴謹的生產流程,從母帶的處理到碟片的壓製,皆有極為嚴苛的生產規範。如果從過程中發生什麼閃失,即使再細微,我們都必須重新操作。正因為如此繁複與講究,一般CD製作是達不到XRCD所能呈現的音質。

Q:K2的生產過程也必須交由JVC處理嗎?

A:不用,只要不屬於XRCD等級的K2技術就無須在JVC工廠內製作。

Q:K2也屬於母帶處理技術?

A:K2技術的運用面很廣,目前已衍生運用在三個方面:軟體生產、音樂內容製作,以及流通媒介如光碟生產等。

Q:剛剛先生說K2不需強制性在JVC工廠內製造,那麼目前全世界有幾處STUDIO可以製作K2的母帶?

A:目前美國洛杉磯跟紐約已經有我們的據點。

Q:那麼歐洲呢?

A:目前歐洲市場已經在著手規劃,就在今年一月份法國坎城國際MIDEM 展示會中,JVC特別設攤位推廣K2相關技術,獲得相當大的迴響,日後即將會有我們的新據點。

Q:在台灣,唱片業相當難經營,新聞局曾經舉辦一場座談會,邀請許多相關業者,集思廣益討論是否有增加唱片附加價值的方式。他們請我去演講,我很詳細地將XRCD的精神,製作過程全都介紹給業者。結果,有些業者經營唱片幾十年還不曉得有XRCD此一格式;同時,有許多業者對XRCD興趣勃勃,一旦我談到XRCD每張要賣30美金以上時,他們就立刻興致缺缺了。

之所以分享這個故事,我想說的是:XRCD如果要持續推廣的話,價格部分似乎將會是一大阻礙。

A:或許可以請總編將JVC最新研發的K2 HD CODING(以下稱K2 HDC)高音質編碼技術,介紹給台灣的唱片朋友們認識。

Q:什麼是K2 HD CODING高音質編碼技術呢?

A:簡單來說,一般CD格式僅能紀錄20KHz以下,不過,自然界的聲音構成是遠超過20KHz範圍的,甚至達100KHz,所以說要如何突破CD格式,而將超高頻的部分還原的CD的錄音之中,這就是JVC K2 HDC技術。因此,採用K2 HDC技術就能將DVD-AUDIO水準的音質放入CD格式中,或者將CD提升至DVD-AUDIO格式中,這是相當全方位的新進處理技術。

Q:這種採用K2 HDC技術的CD會有特殊的名稱嗎?

A:一定會標示K2 HD CODING的ICON。

Q:一般CD播放器也能播放K2 HDC唱片?

A:因為K2 HDC只是母帶後製處理的專業技術,並未改變CD 16bit/44.1K的數位格式,因此無論我們用一般手提音響、床頭音響,或者專門播放器,只要能讀取傳統CD的機種都能播放。

Q:在未改變CD數位格式下,為何會有更好的聲音?這一點是我們比較好奇的部分?

A:以XRCD為例,雖然XRCD的頻寬還是與傳統CD格式一樣,高頻延伸受限於22.05KHz,但利用所謂K2 Super Coding技術,透過精密的演算,我們還是能將更多的聲音資訊放入XRCD中。相同地,K2 HDC也是透過積分演算的方式,將22.05KHz以上對聽覺有影響的成分放進來,讓CD音質帶有100KHz頻寬的特色,以獲得媲美DVD-AUDIO的音質。

Q:目前聽來,K2 HDC把20KHz以上人耳聽不見的細微訊號,拉回到CD格式裡頭,似乎跟我們所認識的XRCD差不多。這樣將超越人耳聽覺範圍,但對人耳有影響的頻率,還原到人耳聽得到的訊號中,必定經過很精密的聽覺心理學作為研究佐證吧?

A:正如您所說,JVC經過許多階段的反覆實驗之後,驗證出那些人耳聽不到的超高頻部分,人類大腦反應還是能感覺其能量的存在,並接受刺激。這意味著:人耳聽不到的部分對聽的到的範圍是有絕對影響。所以,JVC所發展的技術就是把聽不到的頻率反應到可聽見的範圍之中,這樣就能還原真實感。

Q:所以K2 HDC主要是AD轉換部分的演算處理?

A:的確。K2 HDC最主要是將母帶處理中的AD部分轉變成K2 HDC技術演算。所以僅僅藉由這部分的改變,業者不需要花費很大的成本去更換整個產線的設備,只要將原本的AD設備改為JVC K2 HDC就可以製作更高音質的CD。

Q:這是相當新的技術,JVC目前如何推廣K2 HDC呢?

A:目前在日本國內,已經有將近160多張左右的專輯採用K2 HDC。至於海外的推廣,一月份坎城國際MIDEM時,JVC就特地把K2 HDC帶去推廣。
目前,我們第一步的規劃是請業者把母帶提供給JVC部分做技術轉換處理。如果實施效果滿意,預計一年之後將推出實體的K2 HDC機器。

因此,目前台灣唱片業界若有興趣,不妨提供Sample給JVC製作。

Q:K2 HDC接受怎樣的母帶格式呢?

A:即使是CD也可以。

Q:JVC對XRCD製作的母帶要求不是相當嚴格?

A:JVC XRCD要求務必是品質好的類比母帶,這是因為XRCD本身有嚴格的自我要求,因此對母帶品質同樣嚴苛,若非夠水準的母帶,XRCD絕不接受。也因此,市面上所看見XRCD認證的唱片,音質絕對有高品質保證。

Q:印象中,XRCD也曾接受過數位母帶?

A:曾經有嘗試過高品質的數位母帶,不過現在已經停止相關申請。

Q:但是現在幾乎都是數位錄音的時代,類比錄音已經越來越少,將來推廣XRCD的機會不就相形變少?

A:如您所說。目前發展到K2 HDC時代後,我們也在思考XRCD要求如此嚴苛,未來該如何持續發展。

Q:目前全球有出版多少XRCD TITLE呢?

A:大概1000張專輯左右,但這個數字非精準的統計數字。

Q:目前除K2 HDC外,JVC還提出哪些屬於K2技術新的應用開發呢?

A:之前提到K2技術的運用面很廣,除了提供音樂內容製作的K2 HDC技術外,我們也將K2技術應用於線上音樂壓縮檔如MP3的流通,或者手機鈴聲音樂高音質下載等,透過NET K2技術,支援軟體與硬體的優化處理,讓經壓縮後的聲音取得媲美CD高音質的表現。

此外,我們也將K2技術應用在家用音響產品之中,例如眼前這部JVC EX-A3音響組合,內部就搭載了K2 HD Processing晶片,提供K2「Compression Mode」的效果。

Q:我們在去年日本CEATEC展中,就曾見過類似這部EX-A3床頭音響組合,結合了JVC Wood Cone木質振膜與K2高音質技術的試作機,很讓本刊吃驚不已,同時又羨慕日本消費者的家用床頭音響就能有如此高規格的配備。可惜,當時採靜態展示的緣故,無法作更進一步的了解。這次桑岡俊治先生難得造訪台灣,最大的任務就是要推廣這部JVC嘔心瀝血之作,既然如此,請桑岡俊治為我們詳盡的介紹這部支援K2技術的EX-A3,作為此次訪談的重要結束吧!

A:誠如您所說,眼前這部EX-A3正是JVC近期最重量級的一款產品。它的喇叭單體採用全新系列的Wood Cone木質振膜,不僅單體尺寸加大,提升音樂頻寬,最重要的就是內建K2 HD Processing,支援K2「Compression Mode」技術。

何謂「Compression Mode」呢?這是EX-A3獨家的K2 24bit音質補償演算技術,共提供兩種模式。在K2模式一時,可將CD音源提升為媲美DVD-Audio的高音質水準;而使用K2模式二時,則可配合內建的「USB HOST」功能,連接年輕樂迷經常使用的MP3、MP4等個人影音播放器,用來強化MP3、WMA等壓縮音源格式,提升為與CD音質齊的水準。由這兩種模式可知,EX-A3是一部跨越音樂世代,音樂類型的高度理想家用音響組合!

消費者也可以選擇將上述兩項模式關閉,以一般模式聆聽。此時,光以8.5cm的Wood Cone振膜,40W x 2的輸出功率,配合全新類比/數位獨立回授式擴大器(編者按:以數位回授來改善PCM訊號的準確度,類比回授則進一步確保輸出端的類比訊號波形,能與輸入端完全一致,大幅降低傳統擴大機的失真達90%),以及極為講究的低震動CD托盤,避震隔絕的機身設計等,這部EX-A3就足以展現極為細膩、完美的音質表現。

而且,Wood Cone EX-A3是經過JVC青山錄音室內資深錄音工程師,與音響工程師共同監督下,以K2技術的精神:還原「原始母帶」錄音音質為目標,進行不斷的調整與最佳化設定。正由於JVC如此看重這部EX-A3,我們保證它所呈現的音質定能符合K2高音質技術的美聲精髓,請各位台灣的樂迷們好好鑑賞吧!

性感的Abarth 695 Tributo Ferrari

By admin, September 24, 2011 21:22

鄰居最近買了台很可愛的白色Fiat 500﹐我個人認為這車只適合女孩子開的﹐男人開這款有點彆扭﹐覺得太娘娘腔了。上次見到的那台Gucci版本﹐覺得也應該是時尚女孩的恩物。 

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今天在中環鬧市居然見到了這款戰意濃濃的Abarth 695﹐Fiat +Ferrari的結合代表了180匹馬力的迷你超級小跑車﹐加上法拉利Scuderia的外表﹐這回Fiat 500終于找到適合男士的“外套”了。唯一的代價就是車主要付出極不成正比的昂貴價格﹐正如著名英國汽車節目Top Gear所說“這樣算來﹐到不如買台Abarth 500的普通版再戴頂法拉利帽子﹐這樣更為合算﹗”

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最後不得不提的是近來發現有個白頭髮的鄰居伯伯經常開著台70年代的Caterham Super 7頻繁出入小區﹐引擎聲簡直就是震耳欲聾﹐聽聞他還是香港經典老爺車會的會長呢﹐以前根本就不知道這個是個好東西來的﹐現在才知道﹐雖然Caterham Super 7樣子很簡陋﹐但性能一流﹐這麼歷史悠久的開篷車也能上公路﹐我真服了那個伯伯﹗

80年代跟法拉利F40抗衡的一代傳奇﹕Porsche 959

By admin, September 23, 2011 22:55

如果說法拉利F40是80年代的天之驕子﹐那麼當年唯一可以和其匹配的肯定非保時捷959莫屬。

如果說法拉利F40是代表著傳統機械的顛峰﹐那麼保時捷959肯定是新一代電子控制的先軀。

當年保時捷959的嶄新設計馬上吸引了世界各地無數的眼球﹐如網壇名將Boris Becker就在19歲那年買了台罕見的開篷959﹐並在德國無速度限制的高速公路上刷新了最快的紀錄﹐就連微軟主席Bill Gate當年也抵受不了誘惑﹐即使加州對大馬力歐洲超跑有入口限制﹐但最終還是排除萬難進了加州唯一的一台。

多年前Exoto就推出過多色的Porsche 959系列﹐去年Autoart也在一片期待中推出了其所謂的進階版本。我之前也曾經對兩間車模廠的產品做過詳細的比較(令人失望的Autoart Porsche 959)﹐直至AA推出了白色的保時捷959後我就完全死心了。因為我是一個注重車型準確的收藏家﹐自己認為外形準確比細節豐富來的更加重要﹐正所謂“金玉其表,敗絮其中”也就是這個道理了。

這就是AA紅的近乎橙色的古怪顏色﹐好像最近AA的經典車紅色調的都很不準確。除了車型不準確外﹐顏色尤其是紅色是AA最大的致命傷。

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尤其是看過今年的一期Top Gear﹐裡面的主題講的就是兩雄爭霸﹕F40 vs 959﹐而且兩台都是同樣的鮮紅色﹐同樣的出類拔萃﹐也同樣的最後都發生了機械故障﹐經過了近20幾年的風雨﹐廉頗老矣。

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最近終于有幸用合理的價格在本地得到了這款絕版已久的Exoto紅色保時捷959﹐下次可以把京商的法拉利F40拿出來重現Top Gear兩雄決斗的場景。直到現在為止﹐我已經收到了4種顏色的Exoto保時捷959﹐它們分別是珍珠白(銀車輪子﹐這款最珍貴)﹑棗紅﹑銀和這款紅色﹐沒辦法﹐實在太愛959了。

最後﹐多謝Tiki兄的建議﹐買了罐Brasso來幫車模美容﹐有人問道﹕“不怕侵蝕油漆嗎﹖”正如Tiki兄所回答的“車都起泡了﹐還怕什麼﹖”答的真TMD痛快﹐我喜歡﹗

 

1/18 Exoto Porsche 959 Red

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Differences between Veeam Replication and VMware SRM

By admin, September 22, 2011 11:00

Just another good one from Veeam’s Anton!

Functionality wise, top 3 differences between host based replication Veeam v5 and SRM v5 are:

1. Multiple replica restore points vs. single restore point
In other words, if you don’t spot the corruption immediately, your replica will have absolutely no use. Consider virus infection, or application data corruption – both are very hard to spot immediately.

2. Application-aware image processing vs. basic file-level consistency
We perform application-specific VSS backup step when grabbing the image, as well as application-specific VSS restore steps upon failover (when replica VM is first started) as per Microsoft requirements. vSphere replication just picks up the image without looking inside or trying to meet any Microsoft requirements on how application should be backed up and restored. Exchange webinar goes into specific details using Exchange as example.

3. File level restores from replica
You decide how this is important for you, I know many customers love it.

v6 adds much more stuff to this list (big focus on replication there), but since v6 not generally available yet, it is not fair to use its features as differentiators (even though we are so close!)

SRM is great for storage-level replication and whole site failover orchestration, and our replication is great for smaller scope outages and better protection of individual most critical workloads due to multiple restore points. My take is that vSphere 5 replication is way to basic to provide replacement for our replication (especially with v6 functionality), but neither our v6 removes the need for SRM v5 in scenarios where storage-level replication and site failover orchestration are required to meet RTO and RPO in case of large scale site-wide disaster.

Of course, there is also huge price difference, but that does not matter for you since you already own SRM anyway.

城市的清泉﹕Lenka

By admin, September 21, 2011 15:30

最近發現了個新大陸﹐就是來自澳洲的創作女歌手“Lenka”。開始還以為那把清新感覺的磁性聲線是個青春小女孩﹐原來直覺往往是不可靠的。事實上已經介入中女行列的Lenka可謂大器晚成﹐很多人可能都聽過那兩首朗朗上口的The Show和Trouble Is A Friend﹐但其實她的兩只大碟Lenka和TWO裡還有很多其它意想不到的驚喜﹗最喜歡那些輕快的節奏﹐很有大都市小資的感覺﹐如“Everything at Once”﹑“Dangerous And Sweet””﹑“Heart Skips a Beat” 等。

有點可惜的是錯過了今年二月Lenka在香港的新碟發佈會﹐沒能現場欣賞到她的精彩表演。

  

咦﹐突然發現Lenka的感覺很像香港本地的一隊Band “My Little Airport”﹐其中最出名的那首“浪漫九龍塘”﹐不知道有否同道中人認同﹖

 

Update: Sept-25

Lenka will perform live in Hong Kong in Sept 29 (Thur) at the 九龍灣國際展貿中心 (KITEC-Rotunda-3), but HK$380 for 2:30 hours free standing is going to be hard for me, ops…so I guess I just skip it as I can’t queue up as early as 3pm that day like those young kids, too bad!

 

 

Update: Sept-29

Despite Typhoon Signal 8, Lenka Live will go on according to schedule tonight, guess what? I got the last minute ticket, Yeah!

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女人是你的放大鏡

By admin, September 21, 2011 15:03

今天才看到的﹐講的真TMD的到Point﹗

“Whatever u give a woman,she will make greater.If u give her sperm,she’ll give u a baby.If u give her a house,she’ll give u a home.If u give her a smile,she’ll give u her heart.She multiplies&enlarges what is given to her.So,if u give her any crap,be ready to receive a ton of shit”

有可能是最完整的車模目錄收藏

By admin, September 20, 2011 11:53

可以說是包羅萬有﹐你想到的﹐幾乎都有﹐尤其是那些年代已久的絕版車模目錄﹐唯獨不見最期待的UT目錄﹐可惜。

http://www.mdiecast.com/news.php?id=1313782181

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